学院首批赴美干部发回的实时报道(四)

发布者:系统管理员发布时间:2010-11-19浏览次数:33

                                        ――太平洋大学工程和计算机学院探访

    2010年11月10日,yabo88官网学习交流团专程探访了太平洋大学工程与计算机科学学院。工程学院副院长Gary R. Martin教授(Ed.D. ,Professor and Assistant Dean)代表院长Ravi Jain教授与我们进行了深入交流,工程学院Dr. James Eason 与Dr. Kyle Watson等3人一起参加了交流座谈。

    太平洋大学工程与计算机科学学院特别注重提供一个优异的、以学生为中心的学习环境,强调密切学院与学生互动、体验式教育和独特的研究机会,所有这一切给我们留下了深刻的影响。

一、有竞争力的专业和教师
    工程学院在专业和课程体系的设置上,紧紧围绕当今社会和科技发展,在新技术、新产业(包括新能源、环境科学、可持续性发展、创新能力等)方面接受挑战,使学生得到严格的训练、体验式的教育。工程学院目前设有7个本科学位专业,包括:生物工程(Bioengineering) ;土木工程 (Civil Engineering);计算机工程(Computer Engineering);计算机科学(Computer Science);电气工程(Electrical Engineering,课程类似国内电子工程);工程管理(Engineering Management);工程物理学(Engineering Physics);机械工程(Mechanical Engineering)。工程学院提供工程科学硕士学位(Master of Science in Engineering Science),包括复合材料、计算机仿真、电力电子学、再生能源、工程管理等共11个领域的研究方向。

    工程学院的40多名专职教师全部具有博士学位,且教育背景良好,绝大多数出自美国的著名大学。工程学院在招聘教师时,特别注重应聘教师的专业研究领域,注重适应现代技术发展的新方向、新产业,也注重老师的实际上课效果,学院对教师的招聘基本要求就是教师本人要喜欢教学和擅长教学。工程学院在全美的本科专业排名也在前列:在2010版美国大学入学指南中(Fiske)专门推荐了该学院;在美国新闻网(US NEWS)2011年的非博士专业排名中位列全美第49位。

二、完备的研究和实验中心
    太平洋工程学院具有各种实验研究中心,给本科大学生提供和研究生类似的实验研究场所。它们包括下面几大中心和32个实验室:

    1、工程技术中心(John T. Chambers Technology Center),是工程学院主要的教学、学习和研究基地,这里有超过一千万美元的实验研究设备。

    2、环境和自然资源研究所(Natural Resources Institute),包括自然和水资源、自然资源政策研究等、政策分析模型和方法等等,已获得超过 6百万元加州和联邦机构等等外部赠款。

    3、学院资源研究中心(Pacific Resources Research Center), 研究可持续发展的材料科学,包括施工过程和建材研究,能源消耗和生产成本的降低,达到提高产品质量、促进技术孵化和商业化目标等。

    除此之外,工程学院还拥有思科网络实验室、数字电路实验室、智能系统实验室、机电一体化实验室、快速成型实验室、结构实验室等共32个工程研究和教学实验室。美国的实验室和研究中心,其资金来源具有多样性,有州政府资助的,有大公司、基金会资助的,也有校友和社会个人赞助学校的和学校自己出资建设的。每个院长(Dean)和专业主任(Director or Chair)为此都要花费相当大的精力,充分发挥校友的作用,为建成先进和高水准的专业实验室,提高学院的专业实力而努力。

三、实验实践紧密结合,格外重视学生实习
    大学工程专业教学特别注重理论和实践的结合,美国大学在这个方面尤为重视,而太平洋大学工程学院对本科大学生实验实践的重视使我们感触更深。

    马丁教授(Ed.D., Gary R. Martin)告诉我们:工程学院在专业课上已很难区分哪些是理论课,哪些是实验课,理论和实验融合在一起,上课既讲理论,同时又以实验验证。理论课时与实验课时的比例为2:1。同时他们上课是小班化教学,每个班级规模不大,在16-17人(加州公立大学上课班级规模有到100人)。上课教师既教专业理论课同时也负责指导学生实验,没有另外专门的实验指导老师。在工程学院,还有一个引以自豪的是,本科生接受到研究生一样的实验条件,所有对研究生开放的实验室全部向本科大学生开放。我们先前在与来自北京的电子工程专业留学生(牟独醒)的交谈中(他是在国内读过一年工程专业再来留学的),他比较说:他们上课时实验验证相当多,与国内相比,美国大学在专业理论上教的没有国内那么深,但却在实验上远远超过国内大学,学生对教的电路模型都在实验室自己搭建验证,写出报告,每次实验要花大量时间,教师对学生相当严格,直到学生完全验证和掌握实验内容。
 
    同时,在学生实习上,工程学院每个学生在4年学习期间有7个月的实习时间。学院想方设法与国内外的相关企业联系,落实学生进行良好的实习,特别是像在硅谷的公司。学院把学生实习当作一件相当重要的工作,全院总动员,为学生创造一个良好的机会。

    这项为期7个月的实习包含在该院的“合作教育项目”(Cooperative Education Program)中。该项目包括:超前教育(Superior Education)、财政资源(Financial Resources)、提高毕业生就业(Improved Job Placement Upon Graduation)、毕业生读研(Graduate School Entrance Upon Graduation)、就业指导(Career Guidance Assistance)。这个行动计划有来自全球的合作支持伙伴,如思科软件、通用汽车、美国农业部、惠普公司、福特汽车、西门子公司、通用电气、本田汽车、劳伦斯国家实验室(Lawrence Livermore National Lab)等共30家单位。学生在本科学习的第3年即参加这个计划,每年分2批赴相关企业和研究机构实习,每批50名学生,并能在学院得到专门的职前培训,学生实习回来有相当详细的反馈表,评价学生的实习效果,因为实习针对性强,组织和管理完善,实习单位也是业内翘楚,学生在实习阶段掌握知识面更广、眼界更宽,提高了学生就业的竞争力。

    工程学院就业率高的重要原因,除了较高的的教学水平外,与学院对Co-op项目和学生实习的高度重视,专人负责,充分发挥校友作用等密切相关。

四、教授、院长、校友、社会人士多方为教育成功做努力
    (1)工程学院有14个全美国或全球的协会,这些协会都是由学生参加的组织。如:Association for Computing Machinery (ACM)、American Society of Civil Engineers (ASCE)、American Society of Mechanical Engineers (ASME)、Institute of the Electrical and Electronics Engineers (IEEE))等,其中13个是和工程有关的协会,都是这些全美或全球协会在太平洋大学的分支。每个协会都有一个指导教授,负责学生参加这些协会的指导工作。

    (2)我们看到学院有许多传统的日子,像每年4月的年度大四学生设计与研究日Annual Senior Design & Research Day (Senior project day)。每年四月行业志愿者(industry volunteers)到校园来评判学生的设计和研究工程。这些项目是学生在大四最后一年所做的研究。两到四个学生为一组,在一名教授的指导下进行项目设计、制造和研究。行业志愿者根据学生设计和研究的质量、现场答辩情况来进行评判。除了这种庄重认真的研究项目,这一天也是四年级同学有机会与他们的同学、朋友、家庭庆祝和分享所付出的努力的时候,同时该学院也向对工程和计算机科学感兴趣的高三学生开放和展示,为将来他们进入这些学科作准备。

    (3)工程学院每个系都有一个10人左右的专业咨询委员会,由这个领域的专业人士参加,年度设计研究日是每个系的专业咨询委员会集中开会以及这些专业人士与工程学院学生交流互动的日子。工程学院还有一个院长委员会,目前有27位杰出的专业人士(公司的总裁、技术经理、工程师)成为这个委员会的成员。一般每年开会三次。委员会的主要职责是协助院长进行战略规划、设置短期和长期的目标、拓展与社区的联系以及长远的发展。

    (4)工程学院培养了许多优秀毕业生,其中有一位是美国航天局(NASA)的航天员,何塞.赫南德斯(Jose Hernandez),是太平洋大学工程学院84届毕业生,作为NASA宇航员,他是2009年7月30日发射的亚特兰蒂斯号航天飞机机组的航天员之一,完成了去国际空间站进行科学设备和货架的安装调试的使命。

结语
    工程学院为这次交流做了相当详细和周到的准备,会前专门研究了我们的面谈提纲,接待我们的副院长马丁教授(Ed.D. ,Professor and Assistant Dean)等其他教授提早就在会议室等候,并准备了有关工程学院的介绍、各个专业课程安排、招生宣传材料、实习考核表以及我们发给他们的天华介绍、提纲等等人手一份,马丁教授还给了我们每人一本他有关大学生就业的专著:《专业世界:进入劳动力市场的7个成功原则》(Professional World:Seven Success Principles for Entering the Workforce)。

    通过与太平洋大学工程学院的交流和多方了解,再次让我们感受到了教授们精心的准备、热情的接待到专业细致的回答,学院在学生实践能力、创新能力、体验式教学、专业发展、发挥校友和业内人士作用、师生互动等多方面,都有我们值得学习和借鉴的地方。
 
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